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重返月球 美国还要走多远

2018-01-05 14:37:14    中国青年网  参与评论()人

第一位不系带走出航天飞机、进入宇宙空间的宇航员布鲁斯·麦坎德利斯2017年12月21日在位于美国加利福尼亚州的家中去世,享年80岁。图为1984年2月7日,布鲁斯·麦坎德利斯进行不系带太空行走的资料照片。 新华网发

美国航空航天局近日通过视频公布2018年任务清单,第一件大事是2018年5月发射洞察号无人着陆探测器,“探测触角”将深入火星内部;第二件大事是通过美国的商业公司将宇航员从美国本土送上太空。

任务清单与美国总统特朗普前不久签署的“太空政策一号指令”遥相呼应。这一指令宣布美国宇航员将重返月球并最终前往火星。特朗普表示,这将是1972年以来美国宇航员重返月球的重要一步,将进行长期探索和利用。

特朗普并非首位热衷重返月球的总统

特朗普并非第一位热衷重返月球的美国总统,同样来自于共和党的布什和小布什都曾发出类似豪言。1989年布什在纪念人类登月20周年之际宣布了自己的太空计划——建设自由号空间站、月球永久性基地以及进行载人火星探测。由于耗资庞大,后来只有自由号空间站发展成为目前运转的国际空间站,其他目标均未实现。小布什入主白宫后同样推出过星座计划,计划投入1000亿美元在2030年前登月。航空航天局当时启动了星座计划,包括研制猎户座号载人飞船、牵牛星号月球着陆器、可重复使用的战神Ⅰ号客运火箭和战神Ⅴ号货运火箭等。可是到了民主党执政的奥巴马时代,计划变了。由于严重超支,奥巴马砍掉了星座计划,航空航天局的任务重心集中于载人小天体探测,提出2025年实现载人小行星探测,到21世纪30年代中期实现载人登火星。

美国探索太空的努力曾经取得相当大的成功,登月计划也是世界一流,1969年到1972年,美国共有12名航天员登月成功。上世纪八九十年代,美国对太空进行一系列新的探测和研究计划,探测器飞往外层空间,航天飞机往来于地球和太空。然而,1986年和2003年的两次重大事故,让美国不仅损失了挑战者号和哥伦比亚号这两架航天飞机,造成14名航天员不幸丧生,严重打击了美国航空航天局的信心,更是带来巨大的财政压力。2011年以来,由于财政预算大减,美国的太空计划基本上处于“维持状态”。曾经雄心勃勃的国际空间站也停滞不前。按照原计划,国际空间站到2005年应达到7名美国宇航员的配置,但现在却只有最基本的两名,很多研究项目一拖再拖。美国航天员前往国际空间站要乘俄罗斯的宇宙飞船,每个座位要付7500多万美元。这对曾经辉煌的美国航空航天局来说,无疑是有苦难言的局面。

关键词:重返月球

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