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NASA的2018:首次接触太阳,搜寻土卫二生命

2018-01-30 11:05:15    中国青年网  参与评论()人

NASA的2018:首次接触太阳,搜寻土卫二生命

本报记者 张梦然

2018年,美国国家航空航天局(NASA)的科学家和工程师们雄心勃勃。他们已拟定一系列项目,包括派遣生命基础仪考察土卫二或外太阳系的其他冰冷世界是否有外星生物存在,并首次启动接触太阳计划——要对我们的恒星进行前所未有的近距离探测。

无论是追寻海洋世界的微生物,还是触碰炽热环境下的高能粒子,NASA都坚持着它的信条:只有发射探测器到这些活动实际发生的地点,才能了解最真实的情况。

以最先进技术揭秘土卫二

“卡西尼”号探测器于2015年发现,土星第六大卫星“恩克拉多斯”(土卫二)上有呈羽状喷发的冰喷射到了太空,其中含有大量氢气分子和二氧化碳——这二者存在的最佳解释是,它们由冰下温暖海洋的水热反应产生,这恰恰能为深海微生物提供能量。

到了2017年4月,NASA一场世所瞩目的发布会之后,人们都知道原来太阳系真正的“大招”就在土卫二——它几乎具备生命所需的所有条件——水、有机物以及能量来源。

现在,据NASA官网消息称,戈达德太空飞行中心科学家已经构想并计划建造一架亚毫米波或无线电仪器,搭载在土卫二上,用以研究其喷射出的间歇泉中水汽和冰粒的成份。这台仪器名为“亚毫米土卫二生命基础仪”(SELFI),这是人类在这一波段进行的较新实践。它最终要解答的问题是:在土卫二及其他外太阳系的世界中,是否存在繁荣的生命。

目前在土卫二上,大约有100个地点在不断射出羽状喷发物,SELFI的高频无线电波可以非常敏感地找到其中的化学物质痕迹。在改进后,该仪器可同时检测分析13种分子,包括各种同位素形式,让科学家能毫不费力地推断出卫星冰壳下的海洋组成。

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