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无人驾驶为何入局出行“最后一公里”

2018-05-15 11:32:03  新京报    参与评论()人

自动驾驶只有将人的安全放在首位,自动驾驶汽车才有可能赢得人类的真正信任,也才能由此打开它的商业化道路。

近日,美国硅谷自动驾驶汽车创业公司Drive.ai宣布,将于2018年7月起在得克萨斯州弗里斯科市(Frisco)提供自动驾驶汽车服务,半年内免费。作为Drive.ai董事的吴恩达宣称“无人驾驶汽车终于到来”。

Drive.ai继谷歌的Waymo之后推出出租车服务,无疑给当前的自动驾驶汽车领域增添了一份信心。

今年3月份,Uber公司的自动驾驶汽车在美国亚利桑那州撞死一名行人。这起致命车祸显然让公众对自动驾驶汽车多了一些怀疑。尤其是,对该事件的初步调查结果已经出来。据美国媒体报道,涉事的Uber无人驾驶车实际上在事故发生前已经成功识别到路上的行人,但决策系统并没有视之为威胁,因此未采取车辆躲避措施,导致悲剧的发生。这难免让人怀疑,真正的无人驾驶汽车是否真的能够实现。

更像是摆渡车?

但现在,Drive.ai的自动驾驶汽车落地服务,并没有因此受影响。这既是Drive.ai对自身技术的自信,也可以说,是其试图为自动驾驶汽车赢得公众的信任而采取的行动。

为何这样说?首先,就运营方式而言,Drive.ai并没有突破其他企业所做的事情。比如出租车服务,谷歌的Waymo和Uber都已经在美国不同城市推出类似服务。其次,就技术方案来说,Drive.ai采取的仍然是主流的无人驾驶技术方案,即采用激光雷达+毫米波雷达+高清摄像头的组合方式。

最后,就运行模式和速度上,Drive.ai也并没有做出多少突破。Drive.ai的自动驾驶汽车速度限制在45英里/小时范围内,并且也只是在固定的路线上行驶。目前,它只在弗里斯科市的固定商业区和住宅中心之间来回,未来才有可能逐步拓展到火车站等其他地点。换句话说,名义上是出租车服务,但实际上更像是摆渡车。

尽管如此,在另外两方面,Drive.ai的做法还是很值得其他自动驾驶汽车公司借鉴:一是对人机交互体验的打磨,二是对安全性的重视。当然,前者也是为后者服务。

Drive.ai的自动驾驶汽车比其他企业的自动驾驶汽车多了四块屏幕,分别放置于车身的四周,用于实现汽车与人类的交流。正常情况下,司机可以通过眼神、手势等方式,实现与行人或其他汽车司机的交流,但自动驾驶汽车显然不可能借助上述方法实现“交流”。因此,Drive.ai为其汽车增加了四块屏幕,用于提示周边的行人或汽车,比如“waiting for you to cross”(正在等待你过马路)之类的话语,达到“交流”的目的。

关键词:无人驾驶

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