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经费短缺困扰美国公立学校(深度观察)

2018-05-12 10:06:04    光明网  参与评论()人

低收入让教师职业失去吸引力

当前美国的公立学校,流行着一道“谜语”——“28个座位、44个学生、0套教材,打一个地方。”答案:“芝加哥公立学校。”

这一描述在一定程度上反映了美国公立学校的窘境。过去,教师通常被划入美国中产阶层,而现在的情况远非如此。自上世纪90年代中期以来,公立学校教师收入增长已经落后于通货膨胀率。据统计,进入教师行列的大学毕业生比选择其他职业的大学毕业生收入低23%,传统上支持共和党的州情况更严重。以亚利桑那州为例,2017年教师年均收入为48372美元,比美国居民平均年收入低1万美元左右。

“这不仅仅是一个政治问题,也是一个道德问题,”43岁的佩林对记者说。她是凤凰城一所公立中学的语文老师,也是3个孩子的母亲,年薪4万美元的她两周前刚刚申请了破产保护。当17岁的女儿告诉佩林自己将来也想当一名老师时,佩林放声大哭。

这一现象的背后,是美国10年来不断缩水的教育预算。据统计,科罗拉多州从2009年至今,已经削减了66亿美元的教育经费。亚利桑那州自2008年以来也削减了10亿美元的教育预算。教育经费常年短缺,让许多公立学校陷入困境。俄克拉何马州的一些农村地区,学校每周上课时间已经缩短为4天,学校还严格控制纸张等教学物资的配给,并削减外语课程。

低收入、高压力,正让教师这份职业在美国失去吸引力。亚利桑那州一所公立学校,39名教师中竟然有13人计划今年学期结束后辞职,寻找其他薪水更高的工作。科罗拉多州教育协会主席克里·达曼表示,愿意从事教育行业的人越来越少,目前该州教师缺口达3000人,许多教师不得不打两三份工来养家糊口,甚至自掏腰包购买教学用品、加餐食品和桌椅等,在网上筹款购买新教材。

美国经济学家、诺贝尔经济学奖获得者保罗·克鲁格曼在专栏文章中写道:“教师,这个为美国未来培养人才的群体,自身的生活正愈加窘迫,除非他们获得第二份工作,否则无法维持生计。他们再也不能忍受了。”

教育预算成为两党党争的牺牲品

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