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小行星撞地球怎么防?NASA明年首次测试

据美国太空新闻网11月23日报道,美国国家航空航天局(NASA)将在当地时间24日凌晨发射首个“行星防御测试器”,用一艘航天器主动撞击一颗小行星,测试通过动能撞击偏转近地天体轨道的技术。预计航天器将飞行10个月时间,于2022年9月底撞击目标。

这项“双小行星重定向测试”(DART)任务的航天器将从美国加利福尼亚州的范登堡空军基地发射升空,发射任务由美国太空技术探索公司(SpaceX)的猎鹰9号运载火箭承担。

NASA强调,撞击目标的尺寸符合对地球构成威胁的标准,但撞击任务涉及的小行星系统本身并不会对地球构成威胁。

小行星撞地球怎么防?NASA明年首次测试

美国太空新闻网报道截图

报道称,DART航天器总重610千克,它将飞向一个名叫“狄迪莫斯”(Didymos)的双体小行星系统。这个系统由一颗体积较大的小行星“狄迪莫斯”,及围绕其运行的体积较小的小行星“狄莫尔弗斯”(Dimorphos)组成。前者直径约为780米,后者直径则为160米。

这个双体小行星系统将在2022年9月下旬抵达距地球1100万千米的位置,根据NASA的计划,这将是执行撞击任务的最佳时机。届时DART航天器将以约560千克的质量、6.8千米每秒的速度撞击小行星“狄莫尔弗斯”,试图通过动能撞击改变其环绕“狄迪莫斯”运行的轨道。

小行星撞地球怎么防?NASA明年首次测试

欧洲航天局对比图:撞击目标“狄莫尔弗斯

”小行星直径160米,大约相当于罗马竞技场

航天器还携带了意大利航天局提供的一颗立方星LICIACube,它将在撞击开始前两天释放,负责拍摄记录整个撞击过程和细节,并把影像传回地球供研究人员分析。

NASA预计,如果撞击达到预期效果,将使得“狄莫尔弗斯”当前每11小时55分钟绕“狄迪莫斯”运行一周的轨道周期缩短10分钟。

小行星撞地球怎么防?NASA明年首次测试

NASA发布的撞击过程演示图

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