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中国科学家打造观测宇宙的“龙虾眼”

新华社北京9月28日电(记者喻菲、杨春雪)大自然让龙虾进化出奇异的眼睛,继而又启发科学家设计出特殊的望远镜,让人类能够观测宇宙中出没无常、转瞬即逝的神秘现象。

中科院国家天文台近日介绍,中国科学家研制的一台龙虾眼X射线望远镜已成功获得一批天体的X射线实测图像和能谱。这是国际上首次获得并公开发布的宽视场X射线聚焦成像天图。

中国科学家打造观测宇宙的“龙虾眼”

科研人员在安装龙虾眼X射线望远镜

负责这一项目的国家天文台凌志兴博士介绍,该仪器搭载在中科院微小卫星创新研究院抓总研制的空间新技术试验卫星上,于7月27日发射升空,是为计划于2023年底发射的爱因斯坦探针卫星开展多项在轨实验和测试的“探路者”。

专家介绍,宇宙中的天体在X射线波段大多呈现复杂的亮度变化,时隐时现。一些原本没有X射线辐射的天体,会突然产生X射线辐射,例如正在吞噬恒星的黑洞。

凌志兴说,X射线光子能量非常高,穿透性极强,很难像可见光一样通过折射聚焦,需要一些特殊的手段,例如模仿打水漂的方式让X射线聚焦。“这就如同向水里扔一块石头,石头太重会沉入水底,但如果以一个很小的角度把石头丢出去,石头可以在水面弹跳起来。”

中国科学家打造观测宇宙的“龙虾眼”

科研人员在测试龙虾眼X射线望远镜

生物学家很早就发现,龙虾的眼睛和其他动物不一样,由许许多多方孔形状的微型管道构成,管道壁光滑且指向同一球心,这样的结构使得各个方向的光线在小方孔内反射汇聚到视网膜上。1979年,美国科学家从中获得灵感,提出模拟龙虾眼制造望远镜,让X射线通过反射聚焦成像。

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