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志留纪早期鱼类化石揭秘“从鱼到人”演化关键跃升

原标题:志留纪早期鱼类化石揭秘“从鱼到人”演化关键跃升

记者从中国科学院古脊椎动物与古人类研究所获悉,中科院朱敏院士领衔的科研团队经过多年的野外考察与研究,揭示了有颌脊椎动物起源与早期演化的重要信息,在“从鱼到人”的探源研究领域取得重要突破,系列科研成果北京时间9月28日在国际学术期刊《自然》在线发表。

志留纪早期鱼类化石揭秘“从鱼到人”演化关键跃升

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中国科学院古脊椎动物与古人类研究所朱敏院士团队近十年来,先后在重庆、贵州等地的志留纪早期地层中发现了距今约4.39亿至4.36亿年的鱼类化石,这些化石主要包括无颌的盔甲鱼类“灵动土家鱼”、被称为“奇迹秀山鱼”的盾皮鱼、被称为“蠕纹沈氏棘鱼”的软骨鱼类等。其中,在重庆地区的重要化石发现,是目前世界上唯一保存志留纪早期完整有颌类化石的特异埋藏化石库,这是继澄江生物群、热河生物群之后,又一个在我国发现的、为探索生命之树演化重要节点提供大量关键证据的世界级特异埋藏化石库,将完整有颌脊椎动物的化石记录向前推进了1100万年,填补了全球科学界在这一时期有颌脊椎动物化石记录中的空白,为探究有颌类生命最早期主要类群的起源和脊椎动物头骨演化提供了珍贵资料。

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据中科院院士、中科院古脊椎动物与古人类研究所朱敏研究员介绍,我们人类的一些解剖学的结构,比如我们的眼睛,我们的鼻子,我们的嘴巴,包括我们的下巴、上颌,它实际上往前追溯,都会追溯到这个鱼类身上去,这些器官,这些重要特征,它是怎么样的一个演化的序列,其实是不清楚的,必须通过化石来予以回答。

志留纪早期鱼类化石揭秘“从鱼到人”演化关键跃升

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据了解,从鱼到人的演化过程长达5亿年左右,先后经历了最早的无颌类演化变成有颌类、肉鳍鱼类,之后登上陆地变成两栖类和哺乳动物,最终演化成人类这样一个漫长的过程。有颌脊椎动物占目前全球脊椎动物物种数的99.8%以上,人类就是其中之一。有颌脊椎动物起源于约4.5亿年前,但是过去发现的有颌脊椎动物化石来自大约4.25亿年前。这次朱敏院士科研团队在发现大量珍贵鱼类化石的基础上,经过近三年的研究,采用高精度CT、性状大数据分析等方法,向世界首次展示出最早的有颌脊椎动物的牙齿、头部、身体等过去完全未知的信息,将很多与人类相关的解剖学结构追溯到4.4亿年前的远古鱼类,填补了“从鱼到人”演化史上缺失的最初始环节,更新了全球科学界对有颌类起源与崛起的传统认知,进一步夯实了“从鱼到人”的演化路径。

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朱敏院士介绍,我们人类对于早期有颌脊椎动物的认识,长期以来基本上是“盲人摸象”。所以这次的科研成果是对于我们怎么去认识最早期演化,实际上是提供了最直接的证据。包括这些有颌类是什么样的环境机制,是什么样的遗传机制导致它的出现,这些都是后续科研团队需要研究的问题。

志留纪早期鱼类化石揭秘“从鱼到人”演化关键跃升

(总台央视记者褚尔嘉魏帮军)

(责任编辑:路子康 CN078)

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