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澳大利亚“武器”反成中国“棋子”?

【文/观察者网鞠峰编辑/徐乾昂】

随着煤炭、天然气等大宗商品涨价潮接踵而至,铁矿石却提前“步入寒冬”。9月20日,新加坡铁矿期货价格一度重挫12%,跌至每吨90美元,创15个月新低。

这让澳大利亚很苦恼。去年起,澳大利亚屡屡站在反华“排头”,却发现煤炭、大麦等对华出口频繁受阻,但在国际上替代选择较少的铁矿石一直被澳大利亚视作“铁饭碗”和继续叫嚣的“底气”。尤其是在去年底铁矿石价格飙涨时,澳大利亚“底气”更足,甚至有多家澳媒称,要把铁矿石“武器化”,以此在贸易问题上对抗中国。

如今随着中国钢铁产量压减工作继续推进,铁矿石需求不断减弱,铁矿石价格跌势仍不止,给疫情下的澳大利亚经济复苏蒙上阴影。已有分析师指出,澳经济衰退或持续到2022年一季度,“澳大利亚经济的真实面貌将被揭开面纱,结果不会好看”。

看到昔日“对华贸易武器”如今沦为中国“棋子”,反华机构“澳大利亚战略政策研究所”(ASPI)9月22日“出谋划策”,为澳铁矿石“寻出路”。

澳大利亚“武器”反成中国“棋子”?

ASPI发布铁矿石报告

救澳铁矿石,先从煤炭入手?

ASPI提出,澳大利亚“最好、也是唯一的防御手段”,是将中国所谓“停止从澳大利亚进口煤炭”一事上诉至世贸组织(WTO)。

“澳大利亚必须选择战斗,政府有充分理由提出对煤炭的投诉,”报告宣称,“(中国政府的政策)不涉及正式的关税,而是对单一供应国的纯粹歧视。”ASPI认为,如果诉讼胜利,这将成为解决“铁矿石歧视”的先例。不过此前,澳大利亚已就大麦和葡萄酒的输华关税,将中国告上WTO。

而对于未来铁矿石价格的预测,ASPI持乐观态度。

一方面,该机构认为由于巴西短期内难以提高产量,几内亚矿产又没有铁路通往港口,国际铁矿石供应的持续短缺会使其价格回稳。就算未来巴西增产,非洲又能成功出口大宗铁矿石,将每吨价格下跌至50美元至70美元,澳铁矿石企业依旧有钱赚,因为后者的生产成本相对较小。目前澳大利亚是中国铁矿石第一供应国,按照澳大利亚西太平洋银行的统计,澳大利亚铁矿石占中国总进口量的60%,远远超过排名第二的巴西(20%)。

另一方面,这家常年在涉疆问题上炮制“假新闻”的反华机构,如今又唱衰中国经济,脑补“中国经济将持续下滑”,随后中国政府将着力发展基建刺激经济,继而利好铁矿石。

“澳经济衰退或持续到2022年一季度”

实际上真正要面对“经济将持续下滑”问题的,正是澳大利亚自己。

此前,作为世界铁矿石产量第一的澳大利亚,靠着手中“铁饭碗”在疫情下艰难复苏经济。该国2020至2021财年铁矿石出口总额预计达到1360亿澳元,创下新的历史纪录。铁矿石等战略资源的优异表现弥补了该国服务出口端的颓势,澳大利亚今年一季度GDP同比增长1.1%,勉强恢复至疫情前水平。

然而去年5月至今,铁矿石价格还一度创下230美元/吨的纪录,但本周价格已经“腰斩”至100美元/吨以下。9月20日,新加坡铁矿石期货盘中一度跌超11%,触及90美元/吨,创2020年5月以来新低。也就是当天,澳大利亚股市低开低走,S&P/ASX 200指数下跌2.3%,创该指数7月20日以来最低水平。矿业股领跌,Champion Iron暴跌14.3%,Lynas下跌11.8%,Orocobre公司下跌8.7%。

澳大利亚“武器”反成中国“棋子”?

图自华尔街见闻

这严重打击了澳大利亚经济复苏的积极性。

《卫报》曾在1个月前撰文指出,目前矿石出口是为数不多支撑澳大利亚经济复苏的产业之一。“澳铁矿石出口热度消退,是该国经济最不需要的事情。”

澳大利亚“武器”反成中国“棋子”?

卫报报道截图

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