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电动车真能保护环境?外媒:锂矿开采正造成污染

2018-08-09 09:42:15  网易科技    参与评论()人

(原标题:The spiralling environmental cost of our lithium battery addiction)

网易科技讯8月9日消息,据国外媒体报道,随着世界争相用清洁能源替代化石燃料,提取锂和钴等电池成分带来的环境影响本身可能成为一个主要问题。

这是一个完全现代化的谜语:是什么将智能手机中的电池与漂浮在内陆河流上的死牲畜联系起来?答案是锂——一种反应性碱金属,为我们的手机,平板电脑,笔记本电脑和电动汽车提供动力。

2016年5月,数百名抗议者将从内陆水域中打捞的死鱼扔上当地街头。当地锂矿的有毒化学品泄漏对生态系统造成了严重破坏。

真的能成为清洁电源?锂电池的污染也不小

(图示:玻利维亚的阿塔卡玛高原。工人们在世界上最大的盐碱地地表钻孔。他们的目标是在富含大量镁和钾的盐水中寻找锂元素含量较高的地方。自21世纪以来,世界上大部分的锂都是通过这种方式提取的,而不是使用矿砂资源。)

从照片上看,河流上漂着大量死鱼。一些目击者称,还看到牲畜死于饮用受污染的水,尸体向下游漂浮。随着当地采矿业活动的急剧增加,环境在不断恶化。

锂离子电池是全球实现清洁能源的重要组成部分。特斯拉Model S的电池中含有大约12千克的锂,而有助于平衡可再生能源的电网存储解决方案中则需要更多的锂。

全球对锂的需求呈指数级增长,在2016年至2018年期间锂的价格翻了一番。咨询公司凯恩能源研究顾问公司称,锂离子行业的年产量预计将从2017年的100兆瓦时(GWh)增长到2027年的近800兆瓦时。

《金属公报》(Metal Bulletin)研究主管威廉·亚当斯(William Adams)表示,目前的需求飙升可以追溯到2015年,当时全球开始大力推广电动汽车。亚当斯说,这导致了开采锂的项目数量大幅增加,“还有数百个项目正在筹备中”。

但是有一个问题。当世界争相用清洁能源取代化石燃料时,寻找实现转型所需的锂元素会对环境产生影响,这本身就可能成为一个严重的环境问题。爱思唯尔(Elsevier)分析师克里斯蒂娜·瓦雷玛基(Christina Valimaki)表示:“我们对最新、最智能设备的无尽渴求,导致出现了最大的环境问题之一,就是日益严重的矿物危机,尤其是生产电池所需的矿物危机。”

真的能成为清洁电源?锂电池的污染也不小

(图示:塔里哈,玻利维亚。盐商在卡车上装载富含锂的盐。玻利维亚的盐滩地被认为是世界上锂储量最高的地方。玻利维亚安第斯山可能含有地球70%的锂。许多分析家认为从卤水中提取锂比从岩石中提取更环保。然而,随着需求的增加,公司可能会通过加热将锂从卤水中提出出来,因为这是一种更耗能的资源。)

在南美洲,最大的问题是水。该大陆的锂矿分布三角区覆盖了阿根廷、玻利维亚以及智利的部分地区。在当地的厚厚盐层之下,拥有世界上超过一半的锂金属矿藏。这里也是地球上最干燥的地方之一。这是一个真正的问题,因为若要提取锂,矿工首先需要在盐滩上钻一个洞,并将富含矿物质的盐水泵出地表。

然后矿场会让这种矿物质水蒸发几个月,首先制成锰,钾,硼砂和锂盐的混合物,然后将其过滤并放入另一个蒸发池中,依此循环往复。经过12到18个月的过滤之后,就可以从这种混合物中提取出碳酸锂——一种白色的黄金。

这种方法相对便宜和有效,但在整个过程中要使用大量的水——平均提取每吨锂大约需要500,000加仑水。在智利的阿塔卡马省,采矿活动消耗了该地区65%的水。这对当地农民的生产活动产生了巨大的影响——他们种植藜麦和牧羊驼——在这个地区,一些社区已经不得不从其他地方获得水资源。

真的能成为清洁电源?锂电池的污染也不小

(图示:格兰德河,玻利维亚。盐滩边缘的锂矿物形成的鸟瞰图。由于锂矿开采的影响,三角洲地区的大部分地区都是干旱的。锂矿开采耗水量巨大,在蒸发池中,盐溶液会在几个月的时间里干涸,留下矿物质。三角洲地区的干旱导致地表之上与之下水含量均不稳定。)

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