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电动车真能保护环境?外媒:锂矿开采正造成污染

2018-08-09 09:42:15  网易科技    参与评论()人

根据电池材料公司Sila Nanotechnologies首席技术官兼创始人Gleb Yushin的说法,大多数金属开采出来后并没有带来太多毒性。但钴是“非常可怕”。

“钴最大的挑战之一就是它只蕴藏在一个国家,”他补充道。你可以直接将土壤翻开并找到钴,所以人们有很强的动机去开采并出售它,结果导致了很多不安全和不道德的行为。”刚果是“手工矿场”的家园。在那里,人们往往直接用手从土壤中开采提取钴,经常会使用童工,也没有防护设备。

还有其他问题需要考虑。当玻利维亚从2010年开始开采其丰富的锂资源时,有人认为其蕴含的庞大矿产财富可能会给这个贫穷国家带来像中东石油资源丰富国家那样的经济和政治影响力。 “他们不想养出一个新的石油输出国组织,”瑞典环境研究所(IVL Swedish Environmental Institute)的里斯贝斯·达洛夫(Lisbeth Dahllof)如是之处,他去年与人合著了一份关于电动汽车电池生产对环境影响的报告。

真的能成为清洁电源?锂电池的污染也不小

(图示:中国湘潭。位于中国东部的大型锂离子电池公司桑顿新能源生产线上的工人。目前使用的大多数电动汽车还没有达到其循环周期的终点。2008年,特斯拉跑车(Tesla Roadster)首次在市场上亮相。这意味着第一代电动汽车电池还没有进入回收阶段。)

在最近发表在《自然》(Nature)杂志上的一篇论文中,Yushin和他的合著者认为,需要开发新的电池技术,使用更普通、更环保的材料来制造电池。研究人员正在开发新的电池化学成分,用更常见,毒性更低的材料代替钴和锂。

但是,如果新电池的能量密度低于锂电池或者比锂电池更贵,它们最终可能对整个环境产生负面影响。“评估和降低环境成本是一个比最初看起来更复杂的问题,”瓦雷玛基说,“例如,如果考虑到交通和额外的包装要求,一款不那么耐用、但更可持续的设备可能会产生更大的碳排放。”

真的能成为清洁电源?锂电池的污染也不小

(图示:中国临沂。位于临沂县的中国电动汽车公司知豆的一条生产线。该公司的小型城市两座电动车是专门为意大利市场生产的,知豆在意大利有一家合资公司,在米兰有一家汽车共享公司。中国是世界上最大的电动汽车制造商。)

在伯明翰大学,由政府投资2.46亿英镑的法拉第挑战赛所研究的重点就是试图找到回收锂离子的新方法。澳大利亚的研究发现,该国3300吨锂离子垃圾中只有2%被回收利用。人们不再需要的MP3播放器和笔记本电脑最终会被填埋,而设备电极中的金属和电解液中的离子液会泄漏到环境中。

由伯明翰能源研究所牵头的一个研究小组正在利用为核电站开发的机器人技术,寻找安全地从电动汽车上拆卸可能会爆炸的锂离子电池的方法。在回收工厂,由于锂离子电池储存不当,或是误当作铅酸电池而通过破碎机销毁,经常导致火灾的发生。

因为锂离子阴极会随着时间的推移而降解,所以不能简单地将它们放入新的电池中(尽管有些人正在努力将旧的汽车电池用于能量密度要求没有那么高的储能应用领域)。“回收任何一种有化学成分的电池都存在这个问题——你不知道它在生命周期中处于什么位置,”ZapGo首席执行官兼创始人斯蒂芬·沃勒(Stephen Voller)说,“这就是为什么回收大部分手机并不划算。”

法拉第研究所( Faraday Institution)负责锂回收项目的加文·哈珀(Gavin Harper)博士说,另一个障碍是,制造商们往往会对他们电池的实际组成情况保密,这使得回收电池变得更加困难。目前,回收电池通常被切碎,形成金属混合物,然后再使用火法冶金技术分离,也就是所谓的燃烧。但是,这种方法浪费了大量的锂。

真的能成为清洁电源?锂电池的污染也不小

(图示:荷兰资产管理公司APG的一名中国矿业高管在豪华酒店中工作。很多中国企业正在积极寻找新的碳酸锂矿藏。同样,日本、德国、瑞典、法国、瑞士、韩国和加拿大的公司也在收购锂矿,希望满足不断增长的需求。)

英国研究人员正在研究替代技术,包括使用细菌处理材料的生物回收技术,以及使用化学品溶液的湿法冶金技术,其方式与从盐水中提取锂的方式类似。

对于哈珀而言,当务之急应该是开发一个全新过程,从而能够在整个生命周期内安全地使用锂离子电池,并确保不会从地表提取过多的锂元素,或者让旧电池中的化学物质对环境造成损害。“考虑到这些电池中的所有材料在提取过程中已经产生的环境和社会影响,我们应该注意妥善保管。”他说。(晗冰)

(责任编辑:孙鑫鑫 CN071)

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