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为何美国对贸易问题如此焦虑

2018-04-08 22:16:32    光明网  参与评论()人

连日来,特朗普政府以单边主义、保护主义思维推出一系列经贸政策,给全球经济带来明显冲击。在世界的观感中,眼下的美国正为一种焦虑症所笼罩,且十分热衷于对外展示自身焦虑。仔细观察,既有其焦虑的现实,也有其晒焦虑的刻意。

  “账面焦虑”折射对现实的扭曲

当下最突出的是“账面焦虑”。在不同场合,华盛顿官员都喜欢算这么一笔账——美国对多个经济体都长期存在贸易逆差,这种经贸关系让美国“吃亏了”,全世界都在“赚美国便宜”。明显荒唐的说辞!美国何以焦虑至此?探究这个问题,当然不能只听华盛顿一家之言,而需真正客观理性的分析。

显然,华盛顿已经将其对现代贸易的认知偏差暴露于世。连日来,接受记者采访的经济学专家无一例外都认为,特朗普政府将贸易逆差看作美国“吃亏”,是对现实的扭曲,试图以增加关税来缓解美国贸易逆差更是毫无学理支撑。

美国采用关税手段解决“账面焦虑”,究竟是说明其无知还是刻意?这又成为一个值得关注的点。正如卡内基国际和平基金会高级研究员黄育川对记者所言,关税不会让一个国家减少贸易逆差,一国贸易平衡状况由其储蓄和投资率决定。“美国贸易逆差的原因是其储蓄率偏低,消费远远多于储蓄,消费也远远大于其生产能力,这中间的差额就是美国的贸易逆差”。

  急于展现焦虑有其政治游戏需要

为何特朗普政府在此时聚焦经贸问题,集中对外释放焦虑症?这种时机选择,同美国国内政治分不开。华盛顿智库伍德罗·威尔逊中心高级研究员芮效俭指出,特朗普政府在关税政策问题上展现出强硬姿态,同中期选举有一定关系。黄育川则表示,如今的华盛顿把贸易作为赢取政治声望的一个手段,试图以民粹主义做法收获支持。

长期代理国际贸易诉讼的资深律师、美国商务部前官员威廉·佩里告诉本报记者,特朗普政府已将贸易问题政治化,这是一个危险的信号。在佩里看来,2016年总统大选意味着美国贸易政策走到了一个转折点。“在过去几届美国总统大选中,贸易问题从来不是真正的焦点问题,但如今贸易却成了美国最重要的政治议题之一。”

如今部分美国民众的确持有一种焦虑情绪,这同美国不同群体在经济全球化过程中受益不均有关,也同美国社会整体文化变迁、财富分化加剧分不开。《纽约时报》此前就曾以《美国的新焦虑症》一文细致梳理这种社会情绪。在“政客选择选民”的美国政治模式下,这部分民众自然不会无人顾及,但吊诡的是,瞄准这部分选民的政治人物思考的问题并不是如何切实缓解其关切,而是如何调动其情绪、收拢其选票。贸易问题的符号化,正充分展现了这一逻辑。

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