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理查德:“汉字叔叔”和他的汉字情缘

2017-12-24 08:35:37    新华网  参与评论()人

他有三个名字——理查德·西尔斯、斯睿德、“汉字叔叔”。理查德是他本名,斯睿德是他的中文名,而“汉字叔叔”是这几年广大热情的中国网友赋予他的昵称。理查德说,他更喜欢大家叫他“汉字叔叔”。

1972年,年仅22岁的他为了学习汉语,不顾父母反对,离开美国的家,买了一张单程机票独自飞往中国台湾。

1994年,经历了一场大病和四次心脏手术的理查德问自己,如果生命只剩下365天,你会做什么? 他的回答异常坚定——将《说文解字》电脑化。此后的七年间,他几乎耗尽了所有积蓄,请了助手将《说文解字》《六书通》《金文编》《甲骨文编》等古书中的古汉字字形统统扫描进电脑。2002年,由理查德创办的“汉字资源网”悄然上线,成为少数对古汉字、甲骨文感兴趣的专业人士的好帮手。

2011年,年逾花甲的理查德和他的网站偶然被中国网友发现,并引发了微博热议。意识到有这么多的中国人开始关注自己和自己的网站,理查德做了他生命中又一个重大抉择——搬到中国。天津、北京、上海、黄山……这些年,尽管在中国的栖身地换了又换,但理查德对汉字的执着劲儿从未消减。在他的汉字字源网上,如今已解析超过8000个汉字,收录近10万个古汉字字形。对查询者而言,只要在网站上输入想查询的汉字,便能瞬间查看到这个汉字在历史长河中的演变过程——篆体字、金文甚至几千年前被刻在甲骨文上的模样。

如今,“汉字叔叔”又有了一个大胆的想法,他要录视频讲述他和汉字的故事,然后放到自己的新网站上,让汉字不仅电脑化,还要“多媒体化”。而这一切,依旧只能靠他那些不定期录节目、做讲座的微薄收入来支撑。但67岁的理查德丝毫不以为然:“车到山前必有路,我从来不去想太多,只要身体条件允许,我就会想尽办法做下去,因为汉字是我一生的兴趣所在。”

  一场大病唤起执念

十二月初的上海,秋意正浓。华东师范大学国际汉语教师研究基地内,“汉字叔叔”正精神矍铄地用流利的中文,给台下一百多位来自全国各地的大学生讲述自己的故事。他们,即将在两个多月后,赴澳大利亚和新西兰担任汉语教师志愿者。

“像你们这个年纪的时候,我就给自己定下了学汉语的目标,也曾说走就走到了中国台湾,但直到我四十岁,还是只会说汉语不会认汉字。对于我们外国人来说,汉字就是一个个复杂的图案,要靠死记硬背来学,真的非常困难。而实际上,如果研究汉字的起源,你会发现其实每个汉字背后都有着特定的意义和演变过程,一旦你真正了解了这些,很多字自然而然就记住了。我想做的,就是将这些资料统统收集起来并且电脑化,这样一来,那些汉语学习者或者想了解汉字演变的爱好者就能方便快捷地查找到了。”理查德给大家解释自己创办汉字字源网的初衷。

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