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大熊猫起源之争再起波澜 专家:仅凭一两处化石难定

2017-11-08 05:10:36  新京报    参与评论()人

《新科学家》关于匈牙利发现熊猫化石的报道。图/网站截图

近日,加拿大和法国科学家联合在《地球生物》期刊(Geobios)上发表文章,称其在匈牙利发现一组约1000万年前的熊猫牙齿化石,比中国云南发现的化石早200万年。《新科学家》据此报道称,匈牙利的发现或可佐证大熊猫起源于欧洲。大熊猫起源之争遂再起波澜。对于这一争论,中国科学院动物研究所高级工程师张劲硕认为,仅通过一两处新发现的化石,并不能决定大熊猫到底起源于哪,“现在说起源于欧洲为时尚早”。

匈牙利发现千万年前大熊猫化石

憨态可掬的大熊猫是中国特有的珍稀动物,至今已在地球上生存至少800万年,被誉为“活化石”和“中国国宝”。然而,大熊猫的祖先究竟来自哪里一直是备受争议的话题。

上世纪80年代,中国云南禄丰发现地质年代约为800万年前中新世晚期的熊猫化石,并将其定名为“始熊猫”。这一发现为大熊猫的起源与分类地位提供了直接证据,认为大熊猫起源于云南。该结论后被国内外学界认可。

然而,近日,加拿大和法国科学家联合发表的一篇论文让大熊猫的起源再生疑团。这篇发表于《地球生物》期刊上的文章称,其在匈牙利发现了一组牙齿化石,很可能是现代大熊猫祖先近亲。

据《新科学家》报道,这组牙齿化石是在匈牙利鲁多巴尼奥镇(Rudabanya)发现。经测算,其形成于1000万年前的晚中新世。这一时间早于中国上世纪80年代分别在云南禄丰盆地和元谋盆地发现的禄丰始熊猫和元谋始熊猫化石。据此,《新科学家》在其报道中称,此次匈牙利的发现或将成为“熊猫欧洲起源论”的佐证。

研究称大熊猫曾在亚欧间迁徙

根据该文章,研究人员通过一系列比对,判定这组牙齿化石属于熊猫。

研究人员对比了牙齿化石与其他熊类的形状、结构以及磨损情况,从而发现,这种生物与熊猫类似,也喜欢外表坚硬的植物,并将其撕成条状而非嚼碎。

此外,研究人员根据化石判定,它属于一种从未发现过的熊猫,于是将其命名为Miomaci panonnicum。根据报道,研究团队认为,其并非现代大熊猫的直系祖先,有可能是现代大熊猫的“表亲”。

关键词:大熊猫
 
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