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重大突破!美国的野生动物2019年就有了新冠抗体

科技日报记者 张佳星

雁过留声、水过留痕,新冠病毒过处留抗体。

美国国家野生动物研究中心的学者追踪中和抗体,将新冠病毒在美国野生动物中出现的时间向前推进到了2019年!

相关论文指出,在对美国白尾鹿2019年的样本检测中,有一例样本检测到了新冠病毒抗体。这一结论的发表,再次刷新了人类对于新冠病毒传播路径的认知。

此前被认为在武汉最早出现的新冠病毒,却被发现在美国野生动物中更早有了抗体,这还得了?美国农业部连连摆手,说是“假阳性”。8月9日,科技日报记者就此连线专访了病毒溯源专家,弄清究竟是真是假?

两个从未

“这是新冠病毒溯源的一项重大突破。”受访专家对科技日报记者给出“两个从未”以解释为什么这项发现非常重大——

从未在野生动物中发现过新冠中和抗体!从未在野生动物中发现早于人类的新冠病毒感染!

前一个“从未”很可能为“新冠病毒从自然宿主到人”的路径补上一块非常重要的“拼图”。该专家解释,野生动物和人接触的机会比较小,因此,在2019年从人类传播给野生动物的可能性其实并不是很大,相反野生动物到人较为可能,这一发现为病毒传播路径找到了“单向拼图”。

中国-世卫联合溯源研究的报告认为,新冠病毒从自然宿主通过中间宿主再过渡到人是多个路径中最有可能的。白尾鹿这一新出现在人类视野中的“病毒携带者”会不会是那个过渡物种,非常值得进一步调查。

后一个“从未”在时间表上把新冠病毒出现的时间大大推前。病毒溯源就好比追踪罪犯的“老巢”,而该项研究正是“警察”终于从监控中找到了更早的作案路径,把溯源工作往前推进了一大截。