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美研究人员发现12颗新木星卫星

2018-07-18 13:24:23  新华网    参与评论()人

原标题:又有12颗卫星现身 木卫总数达79颗

新华社华盛顿7月17日电(记者周舟)美国研究人员17日说,他们新发现了12颗木星卫星,使已知木卫总数增加到79颗。新发现的卫星中,有1颗有同其他卫星正面碰撞的风险。

美国卡内基科学学会当天发布新闻公报说,该机构研究人员2017年春季发现了这些卫星,国际天文学联合会小行星中心研究人员计算了这些卫星的轨道,整个过程用了一年时间。

研究人员说,新发现卫星中有9颗的轨道距离木星较远,运行方向与木星自转方向相反,公转周期约两年。这9颗卫星至少可分为三组,可能由三个较大母体与小行星、彗星或其他卫星碰撞后分裂而成。

另两颗新发现卫星的轨道距离木星较近,运行方向与木星自转方向相同,公转周期不到一年,它们与其他距木星较近的内侧顺行卫星都有相似的轨道距离和倾角,被认为由一个较大卫星分裂而成。

卡内基科学学会说,还发现了一颗“古怪的”小卫星,直径不到1000米,可能是已知最小的木星卫星。这颗卫星的运行方向与木星自转方向相同,其距木星的轨道距离比其他顺行卫星大,公转一周需要一年半,其部分轨道与木星外侧逆行卫星交叉,因此存在正面相撞的风险。

木星是太阳系中体积最大、自转最快的行星,也是太阳系中已知卫星数量最多的行星。

延伸阅读:

除了行星还有系外卫星:可能孕育神秘外星生命

迄今科学家已探测到3700多颗系外行星,但除了系外行星,它们还可能有“同伴”——系外卫星。

迄今科学家已探测到3700多颗系外行星,但除了系外行星,它们还可能有“同伴”——系外卫星。

新浪科技讯北京时间7月18日消息,据国外媒体报道,对遥远系外行星的观察分析,将开启对整个星系系统的探索之门!迄今科学家已探测到3700多颗系外行星,但除了系外行星,它们还可能有“同伴”——系外卫星。

自从20多年前首次证实太阳系之外存在其它行星,我们已经知道太阳系内行星并非独一无二。目前天文探索前沿仍在继续改变,因为存在行星的区域,就一定会存在卫星。更重要的是,一些系外卫星与地球有诸多相似之处,或许潜在着宜居生命特征。

宜居系外卫星

处于宜居地带的系外卫星很可能潜在着生命形式。

处于宜居地带的系外卫星很可能潜在着生命形式。

迄今为止,科学家对太阳系之外潜在的宜居星球颇感兴趣,他们可能聚焦于类似地球的星球,当前地球是我们唯一的生活蓝图,但未来可能会发生变化。

如果这些星球不围绕主恒星运行,而是环绕另一颗行星呢?澳大利亚南昆士兰大学一支研究小组开始积极探索这种可能性,美国宇航局开普勒望远镜观测到行星系统的宜居带,宜居带是指距离主恒星不近也不远的一个区域,可使宜居带位置的星球表面存在液态水。

研究小组认为勘测在宜居带环绕巨大行星运行的卫星数量,可能会在其中发现许多类似地球、由岩石构成的卫星,对未来探索发现地外生命形式带来巨大希望。研究报告主要作者米歇尔·希尔(Michelle Hill)说:“考虑到恒星宜居带有一定数量的卫星,很可能未来科学家发现的第一个外星球生命迹象是在太阳系之外,如果存在外星生命,极有可能它们是生活在系外卫星,而不是类似地球的系外行星。因此,系外卫星将成为宇宙中最重要的星球。”

首个地外生命信号可能来自系外卫星

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