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南非出现“迄今为止最糟糕”新变种:突变超预期(3)

“这种变异病毒确实让我们感到惊讶,它在变种上有了巨大的改变,而且比我们预期的突变还要多。”奥利维拉说道。

比如新冠病毒感染人体结合位点之一的血管紧张素转换酶2(ACE2),通俗来讲,也就是帮助病毒制造进入人体细胞的一种蛋白质,新的变异病毒在此有10处变异,德尔塔只有2处。

世卫组织首席科学家苏米亚·斯瓦米纳坦(Soumya Swaminathan)也表示,目前南非发现的这种新变异病毒“在刺突蛋白中有许多令人担忧的突变”。世卫组织在一份声明中称:“早期分析表明,这种变异病毒存在大量突变,需要进行进一步研究。”

英国卫生安全局(UKHSA)首席执行官珍妮·哈里斯(Jenny Harries),将“B.1.1.529”描述为“迄今为止我们遇到的最严重的变异病毒”,为此,有关人员正在开展紧急研究,以更多地了解其传播能力、严重性和对疫苗的影响。她补充说,这一情况清晰提醒每个人,这场疫情大流行远没有结束。

BBC指出,目前令人感到担忧的是,南非新发现的变种病毒和最初发现的新冠病毒已经截然不同,这就意味着,使用原始毒株所设计出的新冠疫苗可能不再那么有效力。

来自南非夸祖鲁·纳塔尔大学的教授理查德·莱斯赛尔(Richard Lessells)说:“研究结果让我们担心,这种病毒可能增强了传播能力,特别是人际间的传播能力,可能会绕过部分免疫系统。”

在当地时间11月25日南非卫生部召开的新闻发布会上,CERI负责人奥利维拉在展示幻灯片时也指出,“B.1.1.529”中包含了多个与增加抗体耐药性相关的突变,可能会降低新冠疫苗的有效性,同时也含有使其更具传染性的突变。

BBC称,此前有许多新冠病毒变体看起来似乎很可怕,但最终情况却和想得不同。今年年初,人们曾担心贝塔病毒,因为这一变种最易逃脱免疫系统的控制,但最终,还是传播速度更快的德尔塔病毒席卷了全球。

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