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NASA:明年2月迈出“重返月球”第一步

【文/观察者网鞠峰】

距离尼尔·阿姆斯特朗“迈出人类一大步”过去52年,美国航空航天局(NASA)瞄准明年2月迈出“重返月球”计划第一步。

NASA10月23日发声明宣布,猎户座太空舱(Orion Spacecraft)已经在“太空发射系统”(SLS)火箭头部完成堆叠,这项名为“阿尔忒弥斯Ⅰ号”(Artemis Ⅰ)的任务是“阿尔忒弥斯”计划(重返月球)的首次任务,已经进入准备的最后阶段。阿尔忒弥斯是古希腊神话中的狩猎女神、月亮女神,宙斯之女,阿波罗的姐姐。

NASA:明年2月迈出“重返月球”第一步

猎户座太空舱,图自NASA官网

NASA瞄准明年2月执行“阿尔忒弥斯Ⅰ号”任务,进行绕月无人试飞,比原定的今年11月推迟了约3个月。NASA称,这项任务将为今后的载人航行铺平道路,他们的目标是几年内将首位女性和首位有色人种宇航员送上月球。

到发射日之前,NASA还将进行接口验证、端到端通信、燃料添加等一系列测试。

“太空发射系统”(SLS)运载火箭是NASA正在开发大型火箭,高约98米,将用于月球、火箭乃至更遥远目标的探索计划。动力方面,SLS火箭由四个RS-25液体推进剂发动机和两个可产生数百万磅推力的五段式固体助推器组成,总推力880万磅(约合3992吨)。

据福克斯新闻报道,完成堆叠的SLS火箭正在佛罗里达州的肯尼迪航天中心内。

NASA认为,如果“阿尔忒弥斯Ⅰ号”任务若成功,将是一个重要的里程碑,证明“猎户座”太空舱和SLS火箭的可行性。更重要的是,人类将更接近于几十年来第一次走出地球轨道。

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