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香甜水果背后的辛酸泪(环球走笔)

春末夏初,一盒盒新鲜红润的草莓出现在欧美超市货架的显著位置。低廉的价格、甜美的滋味,让不少人得以大快朵颐。但很少有人知道,不少草莓的背后还有一把国际劳工的辛酸泪。

在出产全美国80%草莓的加利福尼亚州,大量来自墨西哥的农场工人早晨6点半就已经在田地里弯腰拣选草莓,即使每天工作12小时,收入也远低于加州最低工资水平。这些墨西哥农场工人大部分是“非法移民”,他们一无议价能力,二无福利权益。利用廉价劳工压低成本获取利润,在美国农业界早已是公开的秘密。美国农业部数据显示,美国约50%的农场工人(超过100万人)是“非法移民”,而雇主和承包商估计这个数字是75%。

农场工人付出艰辛劳动,得到的只有微薄的收入和“抢走当地人工作”的恶意指责。新冠肺炎疫情发生后,这些原本艰难谋生的人突然收到美国政府的信件,称其对“美国的食品供应链非常关键”。这自然不是“表彰奖状”,而是给疫情期间的“禁足令”打开了一扇政策后门。当美国公民居家领取补助时,蔬果还需要“非法移民”冒着交叉感染的风险以及仍未退却的加州山火烟雾,去地里采摘。诚如一位农场主坦言:“很悲哀,农场工人的重要性是以高健康风险为代价的。”

如此“非法”但又“重要”,这一悖论几乎已成为美欧一些国家农业赖以维持的基本逻辑。

在澳大利亚,马来西亚记者哈桑曾“卧底”采访水果农场,揭露该行业普遍存在的系统性非法用工、合同欺诈和压榨剥削移民工人的现象。2019年,澳大利亚弗林德斯大学教授马尔默在完成调查报告后,更是将其称之为“现代奴隶制”。

在素以“高福利”著称的瑞典,当地食品和化妆品行业不可或缺的浆果,几乎完全依靠泰国劳工采摘。这些不远万里而来的外乡农民,每天在北欧森林里工作十几个小时,他们睡在汽车座位上,最后所得不过当地平均收入的零头而已。

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