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揭秘中美贸易史:美国为何铤而走险贩卖鸦片?(1)

2017-01-20 09:45:05  澎湃新闻网  

1784年一艘名为“中国皇后号”的帆船由新生的美利坚合众国驶向中国,打开了中美贸易的大门,而这一年正是乾隆四十九年,也是中美贸易开启新纪元的一年。

第一艘来自美国的航船

清朝自乾隆二十二年(1757年)就将原来的四口通商改为一口通商,只留广州一处口岸进行对外交往。当时在广州经理贸易事务的是广州十三行,管理进出口广州的货物,西方各个国家与中国的贸易往来无不在此地进行。

以往美洲对于亚洲东方的认识主要依靠英国东印度公司往波士顿口岸运茶叶的船,以及海上的海盗们。进入美国的中国货物则由英国的东印度公司垄断,而美国自从摆脱英国殖民统治,就迫切希望能够直接进行对华贸易,但在独立战争后能够到达亚洲的美国人屈指可数。

“中国皇后号”的帆船

“中国皇后号”的帆船

发起“中国皇后号”来华的建议是一名叫做约翰·雷亚德的传教士,他原本是北美开往英国的一艘名为“决心号”航船上的伍长,看到美国西北海岸的商人将六便士的皮毛以一百元的价格卖给广州人时,他便极力劝说美国纽约、费列得尔菲亚和波士顿的商人进行对华贸易。1784年“中国皇后号”终于起锚,但是他的发起者雷亚德却并没有参与其中。“中国皇后号”商船是由费列得尔菲亚的纽约商人购置的,船长曾经在独立战争时指挥过巡逻工作的武装民船,航海经验丰富。船货管理员山茂召是陆军少校,在独立战争中战功显著。1784年2月22日,“中国皇后号”帆船在纽约港起航,它经大西洋,绕过好望角,进入印度洋,终于在8月28日进入广州黄埔。这次航行最初载有12万美元的货物,包括473担人参(折合40多吨)、2600张毛皮、1270匹羽纱、26胡椒、476担铅、361担棉花及43名船员。中国对于这个远来的航船非常友好,尤其是美国商人的谦卑恭敬与傲慢的英国商人完全不同,这给中国人留下了良好的印象。山茂召将航行的情况记录下来,回到美国后将广州的情形和对中美贸易的展望写成长篇报告,交给外交部长,议会顺利选举山茂召作为驻广州领事。

山茂召(Samuel Shaw)画像

山茂召(Samuel Shaw)画像

山茂召在写给华盛顿的信中提到:“虽然这是第一艘到中国的美国船,但中国人对我们却非常宽厚。最初,他们并不能分清我们和英国人的区别,把我们称为新公民,但我们拿美国地图向他们展示,在说明我们的人口增长和疆域扩张的情况时,商人们对于我们拥有如此之大可供中华帝国商品销售的市场,感到十分高兴。”1785年“中国皇后号”回到美国,船上的中国货物立即被抢购一空。“中国皇后号”商船事务长约翰·怀特·斯威夫特(他也是费列得尔菲亚的商人,是“中国皇后号”出资人之一)兴奋地说“中国人的新奇玩意儿吸引了整个城市的人来看我们……我给妻子的丝绸会让妈妈和姐妹都感到羡慕”。巨大的利益驱动导致更多的航船在美国起航,驶向东方。

“中国皇后号”绘图

“中国皇后号”绘图

关键词:中美贸易鸦片