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我国科学家构建合成类胡萝卜素细胞工厂

新京报讯(记者周怀宗)随着技术的发展,人类越来越多地开始了解微观世界的运行规律,近日,记者从中国农业科学院获悉,《自然·通讯》在线发表了中国农业科学院深圳农业基因组研究所黄三文团队和美国麻省理工学院科研团队合作研究的成果,研究揭示了两种不同的解除酶底物抑制的代谢工程策略,构建了高效异源生物合成类胡萝卜素的细胞工厂。

近年来,随着合成生物学的飞速发展,利用微生物设计和创建人工合成细胞发酵,以此生产植物天然产物,已作为一种绿色高效的新型生产模式被科学界及工业界认可。但是微生物异源生物合成天然产物的效率,经常受到酶调控的影响。

据介绍,底物抑制效应是限制化合物产率的主要因素之一。当底物浓度过高,超过某个阈值时,会触发底物抑制效应,从而降低酶反应速率,影响目标化合物的合成。目前在合成生物学和代谢工程领域,对于如何有效解除底物抑制还未广泛报道,尤其是底物抑制发生在天然产物生物合成途径的中间步骤。

在此次研究中,科研人员以解脂耶氏酵母异源生物合成β-胡萝卜素为例,报道了两种不同的解除酶底物抑制的代谢工程策略。研究首次发现番茄红素环化酶具有底物抑制效应,高浓度的底物番茄红素对该酶有强烈抑制,成为解脂耶氏酵母中类胡萝卜素生物合成的主要瓶颈。第一种策略是针对番茄红素环化酶的蛋白质工程,改良后的突变体Y27R可以完全解除底物抑制并且不降低酶活性,使得β-胡萝卜素产量显著增加且选择性达到98%。第二种策略是建立香叶基焦磷酸合酶介导的流量控制器,调控代谢流量,限制番茄红素合成速率,将其浓度控制在抑制水平之下,同时在不触发底物抑制的前提下,确保足够多的代谢流量用于目标化合物合成,获得了与第一种策略相似的β-胡萝卜素滴度和选择性。两种代谢工程策略被证明同等有效地解除了底物抑制,能够高效生产β-胡萝卜素,最终使得β-胡萝卜素的产量达到了39.5克/升。

团队科研人员介绍,该研究为在细胞工厂消除底物抑制生产高价值化合物研究提供参考。研究得到了国家重点研发计划的资助,研究论文被杂志社评选为生物技术与方法领域“50篇优秀论文”之一。

新京报记者周怀宗通讯员马昕怡

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