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重大发现!我们的下巴和牙齿可能起源于这条鱼(图)

◎科技日报记者 雍黎 实习生 聂颖颖

脊椎动物“从鱼到人”演化史中颌与牙齿的早期演化有了新实证。

6月21日,重庆市规划和自然资源局发布消息,研究人员发现了距今约4.23亿年前、保存完整有颌鱼类——袖珍边城鱼,这代表重庆是全世界第二处有完整全颌盾皮鱼类的地点。作为生命起源探索和发现领域的一个重大原创性科研成果,近日在国际权威学术期刊《当代生物学》(《Current Biology》)发布。

这是目前发现的世界上最早的完整有颌鱼类化石之一。

重大发现!我们的下巴和牙齿可能起源于这条鱼(图)

袖珍边城鱼复原图。

为牙齿早期演化提供了实证

现在地球上包括人类在内的99.8%的脊椎动物都具有颌,如果没有颌的出现,“从鱼到人”的脊椎动物演化之路将不复存在。有颌类在奥陶纪(距今4.85-4.44亿年前)即已出现,但保存完好的有颌类化石到泥盆纪(距今4.19-3.59亿年前)才在全球各地大量出现,这之间的志留纪(距今4.44-4.19亿年前)有颌类化石绝大部分均为零散的棘刺与鱼鳞。最早期有颌类化石资料的严重缺失曾使对有颌类起源和早期演化的探索长期停滞不前,谜团重重。

2019年9月,中科院古脊椎动物与古人类研究所(简称中科院古脊椎所)朱敏团队成员之一、重庆地研院博士后李强等在秀山县洪安镇附近踏勘志留纪含鱼地层时,于志留纪晚期的小溪组地层中意外发现了一块完整对半开的有颌鱼类化石,而这一地层过去还未报道过完整的有颌鱼类,从而让秀山发现的第一条有颌鱼类—袖珍边城鱼“浮出水面”,也使重庆跻身全球范围内极少数(迄今仅2处)发现完整志留纪有颌鱼类的地区之列。

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