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“旅行者2号”飞出日光层 开启探索星际空间之旅

2018-12-14 01:02:00  环球网    参与评论()人

“旅行者2号”飞出日光层 开启探索星际空间之旅

图像显示了“旅行者1号”和“旅行者2号”探测器的位置。12月10日,NASA宣布“旅行者2号”已与先一步进入星际空间的“旅行者1号”胜利会师。图片来源:美国太空网

记者刘霞今日视点

原标题:“旅行者2号”飞出日光层 开启探索星际空间之旅

美国国家航空航天局(NASA)10日宣布,航行了41年的“旅行者2号”探测器进入生命的下一个征程——飞出日光层开始探索星际空间,成为继“旅行者1号”之后又一个进入星际空间的人造物体。

“旅行者2号”目前距地球约180亿公里,该任务也成为NASA迄今运行最久的太空探索任务。NASA表示,“旅行者2号”将首次让人类对星际空间进行相关观测,增强人类对太阳系乃至系外行星的理解。

飞出日光层

据美国太空网12月11日报道,NASA表示,“旅行者2号”上的“等离子科学实验”设备在11月5日发现太阳风粒子的速度陡降,此后未检测到太阳风,这说明它已飞出日光层。信号以光速前进,从这一位置传回地球需要约16.5小时,而信号从地球传到太阳只需约8分钟。

“旅行者2号”探测器于1977年升空,自2007年以来,它一直在穿越日光层的最外层——日球层顶(heliopause)。日光层犹如宇宙中的一个巨大气泡,太阳及太阳系行星等都处于“气泡”内。

此前,“旅行者2号”的孪生姐妹“旅行者1号”已先行一步,于2012年8月飞出日光层,进入星际空间。但“旅行者1号”的等离子观测设备已于1980年停止工作,因此,“旅行者2号”将首次让人类对星际空间进行相关观测。

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