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用类囊胚繁殖人类?用于人类还需等很长时间

2018-05-23 02:54:32  环球网    参与评论()人

来源:科技日报

科学家距离在不使用精子和卵子的情况下制造出人工生命又迈出了一大步。近日,来自荷兰马斯特里赫特大学等的研究人员将两种完全不同的小鼠干细胞放在一个培养皿里,结果它们长成初期的胚胎形态。研究人员将其称为“类囊胚”(blastoid)。

研究人员表示,该技术将在3年内制造出不用精子和卵子培育的小鼠。不过,也有专家担忧,如果这项技术复制到人类身上,可能会带来新的威胁。真会如此吗?

“这项技术离应用还很远,所以应用上的伦理之争并不紧迫。目前,它对人类提出的最大挑战是,原来获取任何一个哺乳动物的胚胎,都离不开卵或者精子等生殖细胞,而这项技术已彻底不再需要生殖细胞了。此前人类已经掌握把体细胞诱导成为多能干细胞的技术,而这项技术可以进一步让这些来自体细胞的干细胞直接构建出胚胎。”20日,东北农业大学生命科学学院教授、家畜胚胎工程实验室主任刘忠华告诉科技日报记者。

可用于生殖研究和药物筛选

囊胚是一团球形的细胞群结构,由滋养层、内细胞群和充满液体的囊胚腔组成。发表在《自然》杂志上的这项研究,获得的“类囊胚”主要用于药物试验和不育症研究。

“胚胎非常宝贵,而且如果没有足够的数量,就不可能用它们来试验药物。有了囊胚,就能获得足够的数量进行药物筛选性研究。”该研究负责人、荷兰马斯特里赫特大学教授尼古拉斯⋅瑞福隆说。

那么,这项技术是如何实现的?“人造胚胎的过程是把体细胞诱导成为两种不同类型的干细胞,一种是类似于胚胎早期的内细胞团的成分,另外一种类似于囊胚当中滋养层的状态,然后在科学家构建的三维培养环境中发育,通过相互作用成功构建成早期囊胚的类似物。”刘忠华说,“这项技术的难点在于,以前没有科学家能够直接从干细胞构建出胚胎。”

事情的转机发生在2017年,剑桥大学等科学家首次在体外合成了人造小鼠胚胎。他们利用小鼠的胚胎干细胞、滋养干层细胞以及细胞质基质,在培养基中成功地诱导合成了类小鼠胚胎结构。

关键词:类囊胚繁殖

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