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如果人类再任性下去 几百年后最大陆地动物或是牛

2018-04-29 02:16:54  环球网    参与评论()人

物种体型的大小通常与其生存的地域面积息息相关。非洲比欧亚大陆小,但比美洲大,所以那里的动物体型也处于两者之间。但在人类走出非洲的时候,那里的哺乳动物平均体型比欧亚大陆或美洲同类要小50%。出于这个原因,史密斯认为这种体型方面的崩溃在智人崛起之前就已经开始了,大概可以追溯到180万年前直立人崛起的时代。史密斯说:“这标志着人类开始从大量依赖植物向依赖肉类转变,而成为好的捕食者恰是人类的一个普遍特征。”

当尼安德特人(Neanderthals)、丹尼索瓦人(Denisovans)和现代人在欧洲和亚洲扩散时,那里的哺乳动物平均数量减少了一半。当智人后来进入澳大利亚时,那里的哺乳动物体型平均缩小了10倍。当早期人类最终带着有效的远程武器进入美洲时,他们促使那里的哺乳动物体型更大程度缩小。大约在15000年前,北美洲哺乳动物的平均体重从98公斤下降到7.7公斤。

这绝非哺乳动物进化的一般特征。史密斯的同事、内布拉斯加-林肯大学的凯瑟琳·莱昂斯(KathleenLyons)始终在收集过去6500万年间的哺乳动物体型变化数据。她的数据显示,在过去的几百万年里,体型最大的野兽非常容易灭绝。史密斯说:“人们认为大型动物更容易受到威胁。但大型动物也有更大的地理范围,这可以使它们免于灭绝。对大多数动物来说,大多数时候体型庞大是件好事。”

即使是在气候发生巨变时,包括数次冰河时期和温暖期,大型哺乳动物也不是特别容易受影响。对史密斯来说,这应该能帮助解决长期以来关于“人类是否真的要为大型动物灭绝负责”的争论。史密斯说:“当气候变得更温暖或更冷时,无论体型更大或更小的哺乳动物,都无法逃避影响。而只有当人类参与其中时,才会大大增强大型动物灭绝的风险。”

关键词:动物灭绝

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