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如果人类再任性下去 几百年后最大陆地动物或是牛

2018-04-29 02:16:54  环球网    参与评论()人

据大西洋月刊报道,从前曾有一种被称为古菱齿象(Palaeoloxodon)的大象,它的体型比现代非洲象高大许多。名为巨犀(Paraceratherium)的无角犀牛,体重至少是现代犀牛的10倍。巨大的地懒体型可与大象相媲美,短脸熊能将灰熊装起来,还有汽车大小的犰狳。大多数恐龙在六千六百万年前的白垩纪末期灭绝后,哺乳动物取代了曾经陆地上最大的生物,它们也变得非常庞大。

如果人类再任性下去 几百年后最大陆地动物或是牛

图:这名女子正看着猛犸象骨架纵观历史,人类总是有选择性地杀死最大的哺乳动物

但是在更新世晚期,也就是大约125000年前,这些巨型动物开始消失。如今,它们已经全部灭绝。这些巨型哺乳动物灭绝的原因已经被深入研究和讨论过,但是新墨西哥大学的费丽莎·史密斯(FelisaSmith)最新研究现实,责任完全归咎于人类和我们的人类近亲。通过观察哺乳动物体型随着时间推移发生的改变,史密斯和她的同事们已经证明,当人类出现的时候,哺乳动物灭绝的速度加速了100到1000倍。

这并不是什么新发现,包括史密斯在内的许多科学家在澳大利亚和美洲发现了同样的趋势。但新的分析表明,这种模式发生在除南极洲以外的所有大陆上,而且贯穿在至少过去的12.5万年里。史密斯说:“选择性灭绝是人类活动的一个重要标志。”换句话说,当人类开始崛起时,大型动物开始加速灭绝。

乔治梅森大学的埃德威特·朱卡尔(Advait Jukar)说:“灭绝某个物种并不需要花费太多时间。人类不需要走出去杀死这个物种的所有成员,我们所要做的就是对其群体数量施压,通过施加足够的狩猎压力来保持生育率处于低水平即可。最终,整个物种就会崩溃。”

关键词:动物灭绝

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