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最惨无人道的流放历史:伤口的腐肉任蛆虫啮食(1)
2004-12-23 13:12:54   文汇报
 
  
  一个“仁慈”的选择

  在远古时代,流放几乎等同于死刑,只是让犯人多了一点苟延残喘的时间。受人憎恶的单身远行者,很容易成为捕猎者的目标。在盎格鲁-撒克逊时代,猎杀被流放的人甚至还是
  一项受到鼓励的活动。

  1579年英国起草了有关计划,让装备了帆船的舰队把大批的重犯带到船上,把时常制造麻烦的罪犯驱逐到更远的地方。

  二十年后,一项允许把犯人运走的法律生效了。在伊丽莎白一世执政的最后几年,流放变得国际化了。英国犯人的流放目的地是一个世纪前哥伦布发现的美洲。

  流放行动曾因几次战争中断了很长时间。1756年到1763年的“七年战争”使数百名男女犯人的流放行程受阻。流放行动的另一个困难是,美洲定居者们已经不愿意再让顽固的罪犯到他们的土地上来,从定居者们的劳动生活看,他们已经不是罪犯了。种植园主们发现了比白人廉价得多的劳动力——从非洲送来的奴隶。所以从1775年起,再没有人愿意用英国罪犯做劳力了。这还是独立战争爆发之前的事情。

  美洲逐渐繁荣起来,跨大西洋的商业航行成倍地增加。从贸易方面讲,这是个好消息,但从刑罚方面看,这是个灾难,因为此时被流放的犯人发现回家比过去容易了。

  流放期限分为7年、14年和终身。如果一个被判流放7年的犯人在期满前回家,被抓住后要重服14年的刑期。如果再次私逃,就要被绞死。但是绞刑的震慑力并不太大。

  詹妮.迪佛尔,别名玛丽.扬,是一个高明的扒手兼骗子。她总是假扮孕妇,一双假臂放在大肚子上。她的手藏在衣服下面,伺机对毫无戒备的人行窃,所获金额十分巨大。迪佛尔最终还是落入法网,被捕后流放到弗吉尼亚。一到美洲,迪佛尔就从一个向她求爱的人那里弄到了盘缠,然后回到了英国。她在克雷夫森德跳下船,继续她的犯罪生活。再次被捕后,她被重新流放。但她又私逃回来,最后被捕,于1740年被绞死。

  流放制度的另一个缺点,也随着时间的推移暴露出来。人们没有任何理由不相信一段时间的海外生活能改造犯人的不良道德观,但实际情况证明结果正好相反。

  亨利.西姆斯原本犯罪较轻,在被流放途中他从同船的犯人那里学到了公路抢劫的技巧。回到英国后,他把学到的理论付诸实践,在东南部地区袭扰路人,1746年被绞死。美洲似乎成了想当公路响马的人的精修学校。

  殖民澳大利亚

  美洲已经不再接受来自欧洲的流放者,而英国的监狱又人满为患,舆论一致认为英国急需另辟殖民地。

  英国委派48岁的退役海军上校阿瑟.菲利普带领一支流放船队,前往澳大利亚开辟殖民地,菲利普将是首任总督。这支船队包括11艘吨位不大的船,船员由官员、水手、海军及其家属和736名男女犯人组成。这次航行历时252天,途中有48人死亡,其中包括40名犯人和5名儿童。

  英国当局给流放者设计的生活方式是开荒种地,但地图只绘出了这块新大陆的一部分海岸线,内陆深处的情况无人知晓。他们的预定任务是务农,目标是自给自足,但是他们根本看不到政府所描述的草木丰茂的土壤和森林,那里只有劣质的杂树和浓密的灌木丛。海湾也无法保护船只免受暴风雨的袭击。一个官员写道:“如果我们被迫在这里定居,那么一年之内所有的人都会死去。”

  断定巴塔尼湾不具备居住条件后,菲利普带领船队破浪北进,进入杰克逊港,这也就是后来的悉尼港。这里至少有新鲜的淡水,而且是个天然良港,尽管土地还是一样贫瘠。

  船队经过开普敦补充的给养,足够他们在新南威尔士吃两年的。

  但是畜禽很快被犯人盗食,或死于炎热。犯人们不具备最基本的耕作技术,而后续的补给船也没有来。

  水兵、官员和犯人们日复一日地眺望海平面,得到的是月复一月的失望。直到1790年6月3日,第二支船队的先导船朱丽安娜号才抵达悉尼,但这只船因撞上了冰山,已经失去了人们期待已久的补给品。

  人们对家乡音信盼望之切,并不亚于对面粉的渴望,后续船队终于让他们重新听到了国内的消息。但船队也带来了新的犯人,这使殖民地的口粮更显紧张。

  犯人们的劳动极端繁重。他们像牛一样套着轭拉犁。当初流放美洲的犯人抵达目的地时,当地已有了人烟,澳大利亚则不同,犯人们不得不亲手建造每一间小屋、办公室和工棚。许多人在劳动时倒毙。

  直到1792年,才获得了第一次实质性的丰收,饥饿的士兵和犯人终于得到了充足的食物,这一时刻,人们欢庆胜利。同年12月,总督菲利普带着两个土著人回英国。像以往一样,他坚信殖民地一定会兴旺发达起来。

  殖民地开辟4年后,被流放7年的犯人得到了回家的船票,这等于是假释。再过6年,被判14年的犯人也可以走了。但被判流放终身的要等上8年。菲利普有意劝说其中一些人留下来继续建设殖民地,1792年,他向53名获释放的犯人授予了土地——尽管其中一部分人还是选择了用攒下的钱买船票回国。



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