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同样70岁 为何别人和你不同

2017-12-24 08:35:18    新华网  参与评论()人

长生不老显然违背自然规律,可老而不衰,却可以成为理想人生的一个目标。衰老是生命体的生理功能随时间逐渐退化的过程,也是许多疾病,如神经退行性疾病、癌症、糖尿病等的最大风险。这就好像一辆车,开到一定程度,就会逐渐出现各种毛病,直到最后报废。这些生理功能的衰退,有些出现得早,有些出现得晚,有的对生活质量影响大,有的不那么重要。

若能想办法推迟老年人行为和认知能力退化,延缓老年相关疾病(如心血管、肿瘤、阿尔兹海默病等)的发生,使80岁的人如50岁那般健康,这就可能让失能老人大量减少,对应对全球老龄化具有十分重要的意义。这一具有重要社会意义的科学问题,近年来也引起了衰老领域科学家的广泛关注。过去几年,科学家在健康衰老研究中取得了新的突破,有望为保持健康衰老带来新的思路。

年轻血液延缓衰老

近年来,该“异种共生”实验再次受到人们的关注。2014年,《自然·医学》杂志发表美国斯坦福大学托尼·怀斯·科雷研究团队的发现,他们将年轻小鼠的血浆注射入老年小鼠体内,年老小鼠的认知能力得到了显著改善。今年4月,该团队在《自然》 杂志发表论文,对年轻血液的抗衰老机制进行解释,他们发现,人脐带血中的蛋白质TIMP2可以明显改善老年小鼠的大脑功能。

为了进一步验证年轻血液是否在人体内也有类似作用,托尼创立了Alkahest (万能溶剂)公司并招募18名中度至重度阿尔兹海默病患者(54-86岁)进行了一次小规模的人体试验。他们将来自年轻人(18-30岁)的血浆注射入受试者体内,每周一次,共持续四周。期间,受试对象没有出现明显的不良反应。研究人员对他们的认知能力、情绪状态和自理能力进行了检测,发现四周的年轻血液输入虽没有显著改善这些病人的认知功能,但他们的日常生活自理能力,如购物和做饭,却出现了积极的改变。

由于小样本量及全血浆输血可能会带来比较大的免疫反应,该试验遭到了同行质疑。接下来,Alkahest公司决定做第二轮更大规模的人体试验,并且在后续的试验中,研究人员决定去除年轻人血浆中的大部分蛋白质和其他分子之后,再注射入受试者体内,这可能会比全血浆注入更安全有效。

150多年前,研究者将年老与年轻小鼠的血液循环系统通过手术连在了一起,发现在共享血液系统之后,年老小鼠出现了“返老还童”的现象。

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