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猛犸象化石为何雄性居多?科学家:因雄性不抱团

2017-11-04 09:00:57    中国新闻网  参与评论()人

中新网11月4日电 据外媒报道,《当代生物学》(Current Biology)期刊日前刊出研究,称科学家已经解开长毛象化石雄性居绝大多数的谜团。

报道称,研究检测了98只西伯利亚真猛玛象(Mammuthus primigenius)的基因数据,以判别化石性别。

当地时间5月17日,墨西哥国家人类学和历史研究所的考古学家挖掘大量猛犸象牙化石。据了解,猛犸象牙化石在2015年12月被发现,年代为更新世时期。

资料图:当地时间2017年5月17日,墨西哥国家人类学和历史研究所的考古学家挖掘大量猛犸象牙化石。

研究人员发现,高达69%的受测样本为雄性。假设性别比例在出生时基本平均,这个比例则异常不均。

科学家表示,冰河时期的年轻雄性长毛象与如今的野生大象很像,倾向独自游荡,经常使自己身处险境,像是卷入河流、跌穿冰层、掉入沼泽或沉洞等等,使它们的遗骸被保存数千年之久。

雌性长毛象则成群结队移动,由熟悉地形的年长族长领导,带领同伴避开危险。

猛犸象下巴处的骨骼化石。

资料图:猛犸象下巴处的骨骼化石。

任职于瑞典自然历史博物馆(Swedish Museum of Natural History)的共同作者达伦(Love Dalen)表示:“缺乏群体中经验丰富的雌性长毛象带领,雄性长毛象有更大机会掉入沼泽、裂隙、湖泊等自然陷阱。”

同样来自瑞典自然历史博物馆的主要作者派娜若娃(Patricia Pecnerova)说:“我们非常惊讶,因为化石记录没有理由会出现性别偏差。”

研究人员因此相信,长毛象的生活习惯影响了牠们的死因。

达伦解释说:“大部分长毛象和其他冰河期动物的骨骼、獠牙和牙齿都没能幸存。西伯利亚发现的遗骸之所以能保存至今,很可能是因为它们埋于地下,从而避过风化。”

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