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考古发现一新古人种 同时具有猿和人的特征

2015-05-30 00:09:04  新华网    参与评论()人

考古学家最近在非洲国家埃塞俄比亚的阿法尔地区发现一些古人类骸骨,确认属于一个先前未知的人种。

这一发现刊登在《自然》杂志上。英国广播公司28日报道,考古人员新发现的骸骨包括颌骨和牙齿,据信属于4个人,时间可追溯至330万年至350万年前。

这一新发现的古人种被称作“南方古猿 deyiremeda”,在阿法尔人所使用的语言中意为“近亲”。它同时具有猿和人的特征。

美国克利夫兰自然历史博物馆专家优哈尼斯·海尔-塞拉西告诉英国广播公司记者:“我们仔细检查牙齿以及上、下颌骨的形态和解剖细节,我们发现(与其他古人种)有很大不同……这一新人种的颌骨非常强壮。此外,我们看到这一新人种的牙齿较小。犬齿非常小,比我们已知的所有人种都要小。”

  【与“露西”同时代】

考古人员推断,这一新人种可能与其他一些早期人种生活在同一时代,其中最知名的便是1974年在埃塞俄比亚发现的“南方古猿 aterensis”,即被称作“露西”的古人种。“露西”生活在290万年至380万年前,最初被认为是我们的直系祖先。

不过,考古人员2001年又在肯尼亚发现了“南方古猿 platyops”,还在乍得发现了“南方古猿 bahreighazali”。英国广播公司评述,这表明,同一时代生活着几个不同的古人种,我们的家族树远比想象中要复杂。

针对有研究人员质疑发现的骸骨是否属于不同人种,海尔-塞拉西说,人类进化早期阶段可能“令人惊讶地复杂”。

“历史上,由于没有化石证据能证明在中上新世时期存在人类多样性,我们从而以为只有一个人种、一个原始祖先……这一线性进化理论必须重新评价,现在发现了更多人种……意味着有更多人种产生了后来的原始人。”

海尔-塞拉西说,希望能发现更多古人类骸骨,可帮助研究人员弄清楚不同人种如何生活在一起、他们是否混居或彼此回避、他们是否共享食物和其他资源。(李良勇)(新华社特稿)

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