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太平天国领袖洪秀全死因之谜:病死还是自杀?(1)

2015-05-31 20:47:30    

洪秀全怎么死的? 同治三年(1864)四月二十七日,太平天国领袖洪秀全死于天王府,年仅五十一岁。太平天国失去了自己的最高领导人,这是一个不可弥补的损失。根据湘军首领曾国藩向朝廷的奏章和刊刻本《李秀成自述》,洪秀全是服毒自杀的。但随着《李秀成自述》原件的发行,人们发现洪秀全的死因并不是自杀。

同治三年(1864)春天,湘军将太平天国的首都天京团团围住,内无粮食,外无援兵,形势十分危急。太平天国的主要将领李秀成建议“让城别走”,但遭到了天王洪秀全的拒绝。洪秀全说:“朕奉上帝圣旨、天兄耶龢圣旨下凡,作天下万国独一真主,何惧之有?”表示出了坚决抵抗到底的决心。四月二十七日,洪秀全死于天王府,年仅五十一岁。太平天国失去了自己的最高领导人,这是一个不可弥补的损失。

前面还在说自己“何惧曾(曾国藩)妖”,不久却升天离世,这看上去多少有点奇怪。所以洪秀全到底是怎么死的,研究者在不断努力探索。至今为止关于洪秀全的死因,人们主要有两种观点,一是认为他服毒自杀;另一认为是因病去世。那么这二种观点的根据各是什么?

认为洪秀全自杀身亡的材料有多种。其一是湘军首领曾国藩向朝廷的奏章。曾国藩在同治三年六月二十三日的奏章中说:“首逆洪秀全本年五月间,在官军猛攻时,服毒自杀了。”七月七日的奏章中,他又说抓到了天王府的一个宫婢,这人是道州一位黄姓女子,是她亲手掩埋了洪秀全的尸体。听到这个消息后,曾国藩亲自加以审问。据这位宫婢说,洪秀全生前已常年不见臣僚。四月二十七日,因官军急攻天京,就服毒自杀了,当时决定秘不发丧,但城内城外的太平天国将士却早已知道。十多天后,才将死讯正式宣布。

如果说曾国藩的奏章有故意贬低洪秀全而有邀功之嫌的话,那么太平天国后期主要领导人李秀成、洪仁玕的叙述,可信程度就要高许多,因为他们对天王府的情况是最清楚不过了。李秀成在天京陷落后,走入天京东南的荒山中,被清军俘获。他在湘军的囚笼中,写下了几万字的供词,这就是后来曾国藩刊刻的《李秀成自述》。内中也谈到洪秀全的死亡:“天王这时十分焦急,每天烦躁不安,在四月二十七日这天服毒而亡。”洪秀全死后,长子洪天贵福继位为幼天王。天京陷落后,幼天王突围到安徽广德,与洪仁玕会合。之后,转入江西,幼天王遇害,洪仁歼身陷清军手中,也曾写下《洪仁玕自述》。其中后半部分说到:“天王之自杀,更令全局混乱。”这二个人的叙述,似乎都可证实曾国藩奏章中所言大都是可信的。这样,上个世纪60年代以前,人们普遍认为洪秀全是服毒自杀的。郭廷以在《太平天国史事日志》中认为洪秀全之死“以服毒说为近真”。简又文《太平天国全史》虽认为曾国藩奏章中有不实内容,黄姓宫婢的供词也是假的,但认为洪秀全自杀是事实。罗尔纲《太平天国史稿》认为洪秀全是四月十九日服毒逝世,具体死的日子虽另有所据,但事实的认定是基本一致的。

令人感到欣喜的是,在上世纪的60年代初,藏在曾国藩家中长达一百年的《湘乡曾八本堂·李秀成亲供手迹》(即《李秀成自述》)正式影印发行,人们发现李秀成的亲笔供词和原来曾国藩刊刻本有较大的改动,其中关于洪秀全死亡的一段正是改动的重要内容之一。原稿印行本讲述的洪秀全是因病而死的:“此时大概三月将尾,四月将初之候,斯时我在东门城上,天王斯时已病甚重,四月二十一日而故。”照此说法,洪秀全约在三月底至四月初之间病情已十分严重,四月二十一日因病逝世。李秀成又谈到洪秀全病重时,坚决不吃医生配的药。他的病时好时坏,人感到不适也不用药,所以四月二十一日就病死了。那么,这个手迹印行本为什么与曾国藩的刻本存在着较大的差别?

 
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