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华大基因:解密“生命密码” 实现精准医疗

2015-06-04 16:28:21  新华网    参与评论()人

新华网深圳6月4日电(记者吴燕婷、白瑜)基因蕴藏生老病死的所有规律,犹如上苍赐予每一个人独一无二的“盒子”,“盒子”里没有高山适应基因的人,不宜登山;“盒子”里有猝死基因者,跑马拉松就很危险……

华大基因创始人之一汪建近日在深圳接受记者采访时透露,华大基因正紧锣密鼓地着手破译这个“盒子”——“生命天书”的项目,即对个人基因组密码进行测序,“若该项目实现产业化,将为精准医疗领域带来前所未有的机遇。”

早在1990年,全球“人类基因组计划”便已经拉开了序幕。当时基因测序工作的昂贵时间、资金成本让国内多数科学家心存疑虑。然而,华大基因创始人团队杨焕明、于军、汪建等认为,若中国能加入这个国际性计划,便意味着中国在全球基因科学领域占据了一席之地,这个项目或者孕育了中国基因组学的发展和未来。于是,作为一个民营科研所,华大基因向人类基因组计划提交了注册申请。

“4人筹集到了5000万人民币的初始资金,成立了华大基因。”汪建对当初涉足基因测序领域时的窘迫记忆犹新,但幸运的是,1999年,华大基因成功说服了国际人类基因组组织让中国参与其中1%的测序项目,使中国成为唯一参与这个标志性项目的发展中国家。

2000年6月,在6国16个中心众多科学家和工作人员的共同努力下,时任美国总统克林顿、英国首相布莱尔正式宣布,人类基因组“工作框架图”绘制完成。作为中国代表的民营“科研所”华大基因“一夜成名”。

一扇新的大门向他们敞开。那年,他们得到了中国科学院的基础资金的支持,华大基因(当时名为北京基因组研究所)成为中国社会科学院的附属机构,二者并行开展研究工作。

然而,2003年“人类基因组计划”完成,华大基因随之失去了项目资金支持,再次陷入困境。为了得到资助,他们决定承担起任何与基因组学相关的课题,瞄准了水稻基因组,项目由华大基因以及其国内合作者共同启动完成,以合作项目的方式争取发展资金。

2007年,转机出现。深圳市政府向华大基因抛出“橄榄枝”,提出免费为他们提供办公场所。这对于渴望更大发展空间的华大基因来说,不失为一个机遇。

当时,第二代高通量DNA测序仪问世,将DNA测序速度提高了上百倍。华大人思考:既然技术成熟了,为什么不做一个100%中国人自己的基因组?仅仅6个月后,华大基因绘制出了世界上第一个亚洲人基因图谱。2010年初,华大基因一口气买下了128台illumina高通量DNA测序仪。

凭着漂亮的“成绩单”,深圳市政府决定在接下来的4年内向他们提供总额9000万人民币的科研资金支持。随后,华大基因又提出了“百人基因组计划”“千人基因组计划”。这个计划加上后来华大主导的“人类肠道基因组计划”,使华大基因从人类基因组计划时的参与者,一跃成为全球基因科学领域的引领者。

这些年,华大基因多次在重大疫情防治中做出突出贡献。2003年,华大基因第一时间破译了SARS病毒基因组序列,成功研发并向国家捐赠了30万份诊断试剂盒。

汪建告诉记者,华大基因的目标是建立一个基于数百万人DNA的大规模数据库。“华大‘四部曲’——科研服务、科技服务、医学服务、人人服务。华大现在走到第三步,第四步正在加速,到了人人服务的阶段,也就基本实现了精准医疗的目标了。”

(责任编辑: CN001)
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